A l’époque: la fin du règne de Steffi Graf

Pendant exactement 1302 jours, Steffi Graf était assis sans arrêt sur le trône du monde de tennis. Plus de trois ans et demi d’affilée, tant que personne avant et après. Le 11 mars 1991, cette série unique d’Allemands a été terminée par la seule Monica Seles de 17 ans.

Steffi Graf en tant que numéro un dans le monde. Quelque chose d’autre était à la fin des années 80 et au début des années 90 pour les fans de tennis en fait inimaginables. Trop grande était la domination de la “Comtesse” depuis son premier succès en Grand Chelem à l’Open de France 1987.

En 1988, elle a remporté le légendaire “Golden Slam” avec les quatre titres du Grand Chelem et l’or olympique à Séoul. Dans les années suivantes, le titre majeur allemand rassemblé sur la chaîne de montage, a à peine perdu un match et a conduit le classement mondial avec une énorme avance.

Teen Seles lance

En 1990, pour la première fois, un nom est apparu sur la carte de tennis que vous ne devriez pas oublier si vite. Monica Seles, originaire de l’ex-Yougoslavie, a remporté son premier tournoi WTA à l’âge de 15 ans, terminant à la troisième place du classement mondial de l’époque, Chris Evert.

Déjà dans sa première année professionnelle Seles a grimpé à la sixième place dans les classements mondiaux. Mais ce ne sont pas seulement leurs résultats qui les ont fait asseoir et prendre note. Son style de jeu aussi puissant que idiosyncratique a semblé révolutionner le tennis féminin et est toujours considéré comme la naissance du tennis de puissance moderne.

Avec ses embuscades ambidextres ambidextres des deux côtés, Seles, née à Novi Sad, en Serbie, a maintenant la citoyenneté américaine et hongroise, a poursuivi ses adversaires sur le terrain et les classements mondiaux.

Relève de la garde le 11 mars 1991

À l’âge de 17 ans, trois mois et neuf jours, le nouveau venu a alors atteint ce que les experts avaient cru impossible deux ans plus tôt. Au cours d’une année civile, Monica Seles a célébré deux titres du Grand Chelem à Paris et Melbourne, remportant un total de 63 de ses 67 matchs, remplaçant Steffi Graf en tant que numéro un mondial après 186 semaines.

Dès lors, un duel passionnant pour la première place du tennis féminin s’est développé. À l’été 1991, Graf et Seles ont échangé des places au soleil à cinq reprises. Après leur victoire à l’US Open en septembre, le Yougoslave était le numéro un et n’a pas abandonné la tête pendant 91 semaines.

Et qui sait combien de temps Seles serait restée sur le trône si elle n’avait pas radicalement changé sa vie le 30 avril 1993? La tentative d’assassinat du joueur de 19 ans du tournoi WTA de Hambourg reste l’un des moments les plus sombres de l’histoire du sport. Bien que Seles soit partie sans blessures physiques majeures, elle n’est jamais redevenue le même joueur.

Deuxième partie de la rivalité

Ce n’est qu’en août 1995 que Monica Seles est revenue après deux années de troubles post-traumatiques et de dépressions lors de la tournée. Mais c’est d’autant plus furieux. À l’événement WTA à Toronto, elle n’a pas joué un seul set et seulement 14 matchs tout au long du tournoi.

Dans l’US Open suivant, le Yougoslave est allé directement à la finale avant et s’est retrouvé là encore une fois sur Steffi Graf. Dans un match émotif, Seles a perdu à 6: 7 (6: 8), 6: 0 et 3: 6. La rivalité a repris son cours.

Dans l’ensemble, les deux étoiles ont duel cette fois 15 fois. Les Allemands ont remporté dix fois, cinq fois leur adversaire de quatre ans a gagné. Entre 1990 et 1993, Seles compte seul à trois reprises dans une finale du Grand Chelem. Après son retour en 1995, elle a réussi cinq matchs mais une seule victoire.

Dans les années qui suivirent son retour à la tournée, Monica Seles fut tourmentée par des blessures et des coups du destin et ne revint jamais à la forme dans laquelle elle avait pris le trône en 1991. Néanmoins, à l’Open d’Australie en 1996, elle a remporté son neuvième et dernier titre du Grand Chelem.

Le record de Graf reste

En 1995 et 1996 Seles a été phased comme co-no. 1 pour lui permettre de participer à tous les tournois. Dans l’ensemble, elle est numéro un sur 178 semaines, 91 d’affilée. Combien seraient devenus sans la pause obligatoire de 1993, malheureusement nous ne le saurons jamais.

Le record de Steffi Graf de 186 semaines ininterrompues comme le numéro un est encore debout aujourd’hui. Cependant, l’Allemand doit maintenant partager le record avec l’Américaine américaine Serena Williams, qui a également occupé le trône pendant 186 semaines entre 2013 et 2016, avant qu’Angelique Kerber ne s’assure que sa propriétaire Count ait été autorisée à garder le record.

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